What it’s really like steering the world’s biggest ships

(CNN) – Der Not-Aus ist für die meisten Autofahrer ein bekanntes Manöver. Vor dem fahrenden Fahrzeug stellt sich eine Gefahr dar, der Fahrer tritt auf die Bremse und greift nach dem Lenkrad, das Auto kommt kreischend zum Stehen, hoffentlich unter voller Kontrolle.

Aber was passiert, wenn das Fahrzeug, das Sie fahren, die Größe einer kleinen Stadt hat und nicht mit Bremsen ausgestattet ist?

Das ist das Szenario für diejenigen, die an der Spitze der Hunderte gigantischer Container- und Kreuzfahrtschiffe in unseren Meeren und Wasserstraßen stehen.

Die Manövrierfähigkeit dieser Titanen der Ozeane machte diese Woche Schlagzeilen, als ein Containerschiff, solange das Empire State Building hoch ist, im Suezkanal, einer der wichtigsten Wasserstraßen der Welt, stecken blieb.

Die Ever Given rammte am Dienstag in die Seite der Wasserstraße, als sie nach Angaben der Suezkanalbehörde von 40-Knoten-Winden und schlechten Sichtverhältnissen durch einen Sandsturm verschlungen wurde. Inmitten des Kampfes, das Schiff wieder auf Kurs zu bringen, stecken Dutzende von Schiffen in einem Knurren des Seeverkehrs fest.

Angesichts des Verkehrsaufkommens im Suezkanal – wenn es keine Pandemie gibt, können es durchschnittlich 106 hoch aufragende Containerschiffe und riesige Kreuzfahrtschiffe pro Tag sein – ist es vielleicht überraschend, dass ein solcher Vorfall nicht häufiger auftritt.

Wie ist es also wirklich, die größten Schiffe der Welt durch den Suez und darüber hinaus zu steuern? CNN Travel sprach mit erfahrenen Seeleuten, um mehr zu erfahren.

Die Perspektive eines Containerschiffskapitäns

Ein Containerschiff, das den Suezkanal navigiert.

KHALED DESOUKI / AFP über Getty Images

Kapitän Yash Gupta steuert Containerschiffe, die die Weltmeere überqueren. Er arbeitet seit fast 20 Jahren auf See.

Gupta nennt das Leben auf Seefahrten “unvorhersehbar, aber sehr interessant”.

“Wenn Sie unter normalen Betriebsbedingungen auf See sind, fühlt es sich ziemlich entspannt an”, sagt er gegenüber CNN Travel.

Aber, fügt er hinzu, man weiß nie, was als nächstes passieren wird.

“Eines Tages sehen Sie, dass das Wasser nur ruhig und das Schiff steinhart ist. Sie wachen morgens auf und sehen, dass ein Sturm hereinkommt und Wellen von vielleicht fünf Metern, sechs Metern, acht Metern. Sie wissen es nie.”

Der Schlüssel, sagt er, ist zu planen. An Bord leitet Gupta zu jeder Zeit etwa 20 bis 25 Personen mit Besatzungsverträgen zwischen vier und neun Monaten.

Zusammen mit seinem Navigationsteam kartiert Gupta die Route sorgfältig, bevor die Reise beginnt, und berücksichtigt dabei die Gezeiten- und Wetterbedingungen.

Wind ist eine besonders wichtige Überlegung für Containerschiffe, da die gestapelten Container ihnen eine schwindelerregende Höhe verleihen.

“Sie können sich also vorstellen, dass es wie eine solide Wand ist, die dem Wind zugewandt ist”, sagt Gupta.

Er sagt, der Windeffekt sei unkontrollierbar, weil sich das Schiff im Wasser befindet. Es ist nicht möglich, die Bremsen so zu betätigen, wie Sie ein fahrendes Auto anhalten würden.

Und wie schnell können Sie ein Containerschiff zum Stehen bringen?

Um diese Frage zu beantworten, weist Gupta auf die extrem hohe Nachfrage nach Frachtschiffen hin.

“Schauen Sie sich um, wo immer Sie sitzen – alles, was Sie sehen oder berühren, war in seinem Leben auf einem Schiff.”

Er sagt, dass diese hohe Nachfrage bedeutet, dass Containerschiffe so gebaut werden, dass sie in so kurzer Zeit wie möglich beschleunigen und verlangsamen können, um Verzögerungen zu vermeiden.

Aber die Größe der Schiffe bedeutet, dass die Zahlen immer noch groß erscheinen.

Ein Containerschiff, das von Höchstgeschwindigkeit bis zum Stopp fährt, braucht ungefähr 1,8 Meilen und zwischen 14 und 16 Minuten, sagt Gupta.

Die Lenkmechanismen variieren von Schiff zu Schiff, wobei einige von Zifferblättern, Knöpfen und Hebeln gesteuert werden. Lenkräder sind jedoch immer noch üblich – nur nicht die riesigen Holzräder, die einst Segelschiffe manövrierten.

“Es ist ein Lenkrad mit viel Elektronik”, erklärt Gupta. “Wenn das Rad gedreht wird, gibt es elektronische Signale an das Ruder, die sich gemäß dem gegebenen Befehl drehen.”

Bei der Navigation auf der Suez fahren Schiffe im Konvoi und müssen während der gesamten Zeit von 12 bis 16 Stunden, die für die Durchquerung des Kanals benötigt wird, mehr oder weniger mit der gleichen Geschwindigkeit wie das Schiff fahren, dem sie folgen.

“Sie können nicht einfach anfangen, Ihre Geschwindigkeit zu erhöhen. Andernfalls wird der Abstand zwischen den beiden Schiffen immer geringer, und dann werden Sie letztendlich kollidieren”, sagt Gupta.

Unabhängig davon, ob sich ein Schiff vom Nord- oder Südeingang aus dem Suezkanal nähert, kann es auch erst weiterfahren, wenn mindestens ein Pilot der Suezkanalbehörde an Bord kommt.

“Sie haben Erfahrung in der Durchquerung des Suezkanals”, erklärt Gupta. “Dieser Pilot muss an Bord des Schiffes sein und er navigiert das Schiff. Er unterstützt im Grunde den Kapitän.”

Die Gesamtverantwortung für die sichere Durchfahrt des Schiffes liegt jedoch weiterhin beim Kapitän, sagt Gupta.

Entscheidend ist, dass die Suez-Piloten Experten für die Topographie der Region sind. Sie kennen die Gezeiten, sie kennen die Wassertiefe, sie kennen die Breite des Kanals.

Sobald Schiffe den Kanal durchqueren, können sie sich im Allgemeinen nicht mehr überholen, obwohl der Kanal an einigen Stellen breiter ist und Schiffe überholen dürfen.

Die Piloten werden über Funk miteinander kommunizieren, um diese Manöver zu besprechen.

“Der Pilot sagt zu dem anderen Schiff: ‘Okay, ich werde dich überholen, du gibst mir etwas Platz, du gehst auf eine Seite oder du willst die Geschwindigkeit erhöhen, die Geschwindigkeit verringern'”, erklärt Gupta.

An den Verfahren ist auch beteiligt, was Gupta das Äquivalent der Flugsicherung des Suezkanals nennt, eine Tochtergesellschaft der Suezkanalbehörde, die den Schiffsverkehr überwacht.

“Sie haben ein größeres Radar und eine größere Navigationsausrüstung. Sie überwachen die Bewegung aller Schiffe als Ganzes und koordinieren die Aktivitäten.”

Schlepper unterstützen derzeit die Ever Given. Gupta sagt, dass diese kleinen Schiffe oft verwendet werden, um großen Schiffen beim Navigieren im Suez zu helfen.

“Es gibt einige Bereiche im Kanal, die schmaler sind als die anderen”, sagt er. “Schlepper werden in solchen Gebieten normalerweise als ‘Eskorte’ für große Schiffe eingesetzt.”

Die Schlepper fahren zusammen mit dem größeren Schiff und stehen bei Problemen weiterhin zur Verfügung.

Kreuzfahrtschiff Perspektive

Kreuzfahrtschiffe, die den Suezkanal oder andere enge Wasserstraßen durchqueren, stehen vor den gleichen Herausforderungen wie Containerschiffe.

Zum einen sind sie auch extrem groß.

“Je höher das Schiff, desto mehr Wind, desto anfälliger sind Sie für die Auswirkungen des Windes, so dass alles berücksichtigt werden muss”, sagt Kapitän David Bathgate, der Schiffe für Seabourn Cruise Line, einen Luxus, leitet Kreuzfahrtlinie im Besitz von Carnival.

Bathgate verfügt über jahrzehntelange Erfahrung in der Seefahrt und hat während seiner Karriere an Stückgutschiffen, Massengutfrachtern, Containerschiffen und Öltankern gearbeitet.

Er hat in den letzten zwei Jahrzehnten den Titel eines Kapitäns inne.

“Die Leitung des Schiffes ist eine äußerst lohnende und befriedigende Erfahrung”, sagt Bathgate gegenüber CNN Travel.

Wie Gupta arbeitet er mit seinem Bordteam zusammen, um einen Reiseplan zu erstellen.

Laut Bathgate umfasst jeder Plan vier Schritte: Bewertung, Planung, Ausführung und Überwachung.

Zur Beurteilung, erklärt er, muss sichergestellt werden, dass das Team über die richtigen Karten, Navigationswarnungen und aktuellen meteorologischen Bedingungen verfügt.

“Dann haben Sie die Planung, die Route selbst durch die verschiedenen Abschnitte zu konstruieren”, erklärt er. “Dann haben Sie die Hinrichtung, erledigen tatsächlich die Arbeit und bringen das Schiff dorthin.”

Schließlich umfasst die Überwachung die Überwachung des Schiffes auf dem Weg, die Sicherstellung, dass das Schiff auf dem richtigen Weg ist, und das Ergreifen von Korrekturmaßnahmen, falls erforderlich.

Laut Bathgate wird jeder Reiseplan von mindestens vier Personen überprüft, darunter leitende Navigatoroffiziere und ein Umweltbeauftragter.

Vor der Navigation durch eine enge Passage wie die Suez wird das Team von Bathgate sicherstellen, dass es sich der Tiefe, Breite und der von ihm als “zusätzliche Navigationsgefahren” bezeichneten Gefahr bewusst ist.

Dies können flache Bereiche, Kurven, Ecken oder Ufer sein.

Während sich diese topografischen Bedingungen wahrscheinlich nicht ändern, kann unerwartetes Wetter unerwartete Auswirkungen haben.

“Das Wetter ist einer der vielleicht wichtigsten Aspekte dieser Passagen in beengten Gewässern, was Windgeschwindigkeit und Sicht betrifft”, sagt Bathgate.

“Im Suez zum Beispiel wären Sandstürme eine der Hauptgefahren. Sehr schnell und ohne Vorwarnung können sehr starke Winde mit einer erheblichen Menge Sand aufsteigen und die Sicht beeinträchtigen.”

Bathgate merkt auch an, wie Schiffe in einem nummerierten Konvoi den Kanal durchqueren. Wenn sie sich dem Kanal nähern, ankern sie und warten auf die Bestätigung ihres Zeitfensters.

“Ausnahmslos Kreuzfahrtschiffe, wir erhalten im Konvoi im Allgemeinen die Nummer eins, und wir werden ziemlich oft von großen Containerschiffen verfolgt, die sich auf einer kritischen Zeitachse befinden”, sagt er.

Der Kapitän des Containerschiffs, Gupta, erklärt, dass Kreuzfahrtschiffe aufgrund ihrer Passagierzahl und der engen Arbeitszeit normalerweise Vorrang haben. Dies sei nicht nur im Suez der Fall, sondern auch auf anderen Wasserstraßen, sagt er.

Normalerweise steigen zwei oder drei Suez-Piloten in ein Kreuzfahrtschiff, um den Transit zu erleichtern, und Bathgate merkt an, dass Piloten manchmal auf halbem Weg wechseln können.

Und wie leicht kann ein Kreuzfahrtschiff langsamer oder schneller werden? Die Zahlen sind einem Containerschiff ziemlich ähnlich.

“Wenn wir bei voller Geschwindigkeit nur die Motoren abstellen und das Schiff sozusagen ausrollen lassen, würde es 15 Minuten und 1,75 Meilen dauern, bis wir anhalten”, sagt Bathgate.

“Wenn wir jedoch einen Crash-Stop machen wollten, indem wir die Motoren nach hinten stellen, würden wir knapp fünf Minuten brauchen, und die Entfernung, die wir zurücklegen würden, beträgt nur eine Dreiviertel-Meile. Für die Größe des Schiffes ist das also.” ziemlich beeindruckende Zahlen. “

Passagierperspektive

Während Kreuzfahrtkapitäne hart arbeiten, um einen reibungslosen Durchgang durch die Suez zu gewährleisten, genießen die Passagiere es, den Konvoi von ihren Sitzungsbalkonen aus zu beobachten.

Pam Broadhead durchquerte den Suezkanal im November 2019 mit Marella Discovery, einem 11-Deck-TUI-Kreuzfahrtschiff. Das Schiff, das von Malaga in Spanien nach Dubai reiste, fuhr vom Nordeingang ein und fuhr nach Süden.

“Unser Schiff war das erste Schiff, das durchfuhr. Es war also ein früher Alarm, an Deck zu sein, um den Sonnenaufgang zu sehen”, erzählt sie CNN Travel und erinnert sich an Passagiere, die Kaffee tranken und Croissants aßen, als sie sahen, wie die Sonne am Horizont erschien.

“Nachdem wir den Sonnenaufgang gesehen hatten, saßen wir mit Kaffee auf unserem Balkon und sahen zu, wie die Boote (allesamt Containerschiffe) in einem ständigen Konvoi an uns vorbeifuhren. Die meisten waren voll mit Containern beladen.”

Gelegentlich entdeckten die Passagiere lokale Fischerboote, die von der Marella Discovery und den meisten anderen Schiffen des Konvois in den Schatten gestellt wurden.

“Ich denke, sie haben es sehr genossen, uns allen und uns zu winken”, sagt Broadhead.

Broadhead und ihr Mann hatten auf einen guten Blick auf die Mubarak-Friedensbrücke gehofft – eine Straßenbrücke, die den Kanal überquert und Asien und Afrika verbindet -, aber der Nebel am frühen Morgen beeinträchtigte die Sichtweite des Schiffes, was bedeutete, dass dies nicht der Fall war. nicht möglich.

“Aber es fühlte sich ziemlich bewegend an, einfach darunter zu gehen. Ich denke, eine Generation zu sein, die sich der Suez-Krise bewusst ist, hat es möglicherweise eher zu einem Moment gemacht”, sagt sie.

Laut Broadhead wirkten sich neblige Bedingungen auf einen bedeutenden Abschnitt der Passage aus.

“An einem Punkt war die Sichtweite kaum ein paar Meter in eine weiße Wolkenbank, was es unmöglich machte, die Kanalränder oder sogar das Wasser oder andere Schiffe zu sehen, aber wir fuhren still weiter, während alle anderen Schiffe folgten”, sagt sie.

“Zum Glück löste sich der Nebel auf halber Strecke auf und von da an gab es viel zu sehen.”

Als das Schiff den südlichen Ausgang erreichte, wurde es eine Weile festgehalten, bevor es den Kanal verließ. Broadhead und ihre Mitreisenden konnten beobachten, wie die Kanalreise zu Ende ging, als die Sonne über dem Golf von Suez unterging.

Comments are closed.