Tens of 1000’s of Australians might be stranded overseas this Christmas

(CNN) – Ängstlich, wütend und verlassen. Weniger als zwei Wochen nach Weihnachten sind mindestens 39.000 australische Staatsbürger und ständige Einwohner aufgrund der internationalen Ankunftsbeschränkungen Australiens immer noch im Ausland gestrandet.

Eine Fahrt mit dem Schlitten des Weihnachtsmanns zu machen, scheint nun die einzige Option für diejenigen zu sein, die es für die Feiertage nach Hause schaffen möchten.

In den letzten fünf Monaten hat Australien die Anzahl der internationalen Ankünfte begrenzt. Ursprünglich auf knapp 4.000 Ankünfte pro Woche begrenzt, akzeptiert das Land jetzt etwas mehr als 7.000.

Trotz des Anstiegs verschlechtert sich die Situation für die Gestrandeten nur noch.

Die Obergrenzen sind eine der vielen strengen Grenzkontrollen, die das Land im Kampf gegen COVID-19 eingeführt hat. Die Regierung hat ausländischen Reisenden die Einreise verboten und ihren eigenen Bürgern seit März die Einreise untersagt, was bedeutet, dass diejenigen, die im Rahmen des Cap-Systems zurückkehren möchten, australische Staatsbürger und ständige Einwohner sind.

Viele haben keine Arbeit, kein Visum, keine Gesundheitsversorgung, keinen Zugang zu Sozialhilfe und in einigen Fällen kein dauerhaftes Dach über dem Kopf.

Aber im Gegensatz zu der in Australien ausgetragenen Schuldzuweisungen haben die Gestrandeten den Rat der Regierung nicht missachtet. Im März riet die Regierung denjenigen, die sich an einem sicheren Ort mit einem sicheren Arbeitsplatz befanden, im Ausland zu bleiben.

Reisende kommen am 7. Dezember 2020 in einem Hotel in Melbourne an. Australier, die aus Übersee zurückkehren, müssen sich zwei Wochen lang unter Quarantäne stellen.

WILLIAM WEST / AFP / Getty Images

Niemand hätte die Flugbahn oder die Auswirkungen der Pandemie auf die persönliche Situation vorhersagen können. Für diejenigen, die sich nicht an einem sicheren Ort befanden, verschwanden die Möglichkeiten, schnell nach Hause zu kommen, schnell. Einige Länder sperrten internationale Flüge und pausierten sie.

Ein Verstoß gegen das Völkerrecht?

Die Mitte Juli eingeführten Kappen wurden eingeführt, nachdem ein Sicherheitsskandal in der Hotelquarantäne in Melbourne die zweite Covid-19-Welle des Landes ausgelöst hatte. Victoria stoppte alle internationalen Ankünfte und erlaubte ihnen nur, Anfang dieses Monats wieder aufzunehmen, während andere Staaten und Gebiete die Kapazität ihrer obligatorischen Hotelquarantänesysteme einschränkten.

Dies hat zu einem nicht nachhaltigen Rückstand an annullierten Flügen geführt, bei denen kaum mehr als 30 Personen in jedem Flugzeug zugelassen sind, während One-Way-Tickets zu einem bankrotten Preis aufgeblasen wurden.

Beispielsweise kostet ein Flug von Abu Dhabi nach Sydney derzeit mehr als 10.000 AUD (7.564 USD), ohne dass garantiert wird, dass der Flug durchgeführt wird. Die Kosten für die obligatorische Hotelquarantäne betragen durchschnittlich 3.000 AUD pro Person.

Mitte September, zwei Monate nach Einführung der Kappen, sagte Premierminister Scott Morrison, er hoffe, “bis Weihnachten” so viele Menschen (wie möglich), wenn nicht alle, nach Hause zu bringen “. Gesundheitsminister Greg Hunt wiederholte diese Kommentare ebenfalls und sagte, er wolle “sicherstellen, dass jeder Australier, der nach Hause kommen will, bis Weihnachten zu Hause ist”.

Zu diesem Zeitpunkt teilte das Ministerium für auswärtige Angelegenheiten und Handel (DFAT) mit, dass mindestens 25.000 Australier seit Einführung der Obergrenzen Mitte Juli ihre Notwendigkeit registriert hatten, nach Hause zu kommen. Das Board of Airline Representatives of Australia schätzte jedoch die tatsächliche Zahl der zu diesem Zeitpunkt gestrandeten Personen auf näher an 100.000.

Die Trennung zwischen den bei DFAT registrierten Personen und der tatsächlichen Anzahl der Australier, die nach Hause kommen möchten, wird immer wieder veranschaulicht. DFAT teilte CNN mit, dass seit Mitte September über 45.000 Australier aus Übersee zurückgekehrt sind. Dennoch waren nur 17.500 von ihnen bei DFAT registriert.

Auf der DFAT-Website wird den Australiern empfohlen, sich nicht zu registrieren, wenn “Sie keine Hilfe bei der Rückgabe benötigen”. Es heißt auch, dass “die Registrierung nicht garantiert, dass wir Ihre Rücksendung erleichtern können”. Darüber hinaus erklärt der von der Regierung geführte Smart Traveller, “es liegt an den Fluggesellschaften und nicht an der Regierung, zu entscheiden, an wen sie Tickets verkaufen”.

Trotz mehrerer Erhöhungen der Obergrenzen wächst die Zahl der registrierten Personen nur weiter. Weniger als zwei Wochen vor Weihnachten hat DFAT gegenüber CNN bestätigt, dass derzeit 39.000 Australier registriert sind. Die tatsächliche Anzahl derjenigen, die versuchen, nach Hause zu kommen, dürfte, wie oben erläutert, erheblich höher sein.

Weihnachten bietet aufgrund der früheren Kommentare von Scott Morrison einen Zeitplan. Letztendlich ist es jedoch nicht bedeutender als alle Tage, die im Rahmen dieses Obergrenzenplans in Zukunft vergehen werden. Jeder Tag treibt die Gestrandeten in weitere finanzielle und emotionale Katastrophen.

Joel Mackay von Amnesty International Australia ist der Ansicht, dass die Obergrenzen einen Verstoß gegen das Völkerrecht darstellen.

“Die australische Regierung ist gemäß der Allgemeinen Erklärung der Menschenrechte und dem Internationalen Pakt über bürgerliche und politische Rechte verpflichtet, ihre Bürger nach Hause zu bringen”, sagt Mackay.

“Mit den Kappen ist das nicht möglich. In einigen Fällen, in denen Kinder von ihren Familien getrennt sind, verstößt die Regierung möglicherweise auch gegen die Konvention über die Rechte des Kindes.”

“Ich weine darüber nachzudenken”

In den letzten Wochen hat CNN mit Hunderten von gestrandeten Menschen gesprochen – jede mit ihrer eigenen Geschichte und einem lähmenden Gefühl von Schmerz und Hoffnungslosigkeit.

Unter diesen ist Manoj Kulkarni. Es ist über 10 Monate her, seit er seinen vierjährigen Sohn Akshaj das letzte Mal gesehen hat.

Anfang des Jahres reisten Kulkarni und seine Familie zu einer Familienveranstaltung von Australien nach Indien. Im Februar kehrte er mit seiner Frau nach Hause zurück. Sein Sohn sollte einen Monat später zurückkehren, nachdem er Zeit mit seinen Großeltern verbracht hatte.

Manoj Kulkarni reiste Anfang des Jahres mit seiner Frau und seinem Sohn nach Indien.

Manoj Kulkarni reiste Anfang des Jahres mit seiner Frau und seinem Sohn nach Indien.

Mit freundlicher Genehmigung von Manoj Kulkarni

Als die Coronavirus-Pandemie die Welt in den Winterschlaf versetzte, wurde dies zu einer unmöglichen Leistung. Im März stellte die indische Regierung internationale Flüge vorübergehend ein, und Australien schloss seine internationalen Grenzen für Ausländer.

Da Akshajs Großeltern keine australischen Staatsbürger oder ständige Einwohner sind, durften sie das Kind nicht nach Hause bringen.

“Akshaj wurde depressiv. Er hörte auf zu essen und wurde schwach”, sagt Kulkarni. “Er wollte seine Eltern.”

Manojs Frau konnte sich im September ein Ticket für den Rückflug zu ihrem Sohn in Bangalore sichern, um ihn nach Hause zu bringen. Einige Monate später sind die beiden aufgrund der Kappen immer noch gestrandet. Kulkarni ist besorgt, dass sein Sohn ein weiteres Schuljahr verpassen wird.

Ihre Geschichte ist nicht ungewöhnlich. Die Australierin Janita Jenice hat gerade die schwere Entscheidung getroffen, ihren Partner und ihr zweijähriges Kind zurückzulassen.

Jenices Familie sitzt seit Januar nach sieben annullierten Flügen in Großbritannien fest. Sie haben all ihre Ersparnisse aufgebraucht und leben jetzt von Kreditkarten.

Das Paar konnte sich nicht mehr drei Tickets nach Hause leisten und entschied sich stattdessen dafür, die nächste Runde nur für Jenice zu buchen. Sie soll im Januar abreisen.

“Ich weine, wenn ich darüber nachdenke. Aber wir hatten kein Geld mehr.” sagt Jenice. “Hoffentlich kann ich wieder arbeiten, damit wir es uns leisten können, im März oder April neue Tickets zu kaufen.”

Verpasste Abschiede

Obwohl es den Australiern seit März untersagt ist, das Land zu verlassen, wurden Ausnahmen aus mitfühlenden Gründen und für diejenigen gemacht, die einen ständigen Wohnsitz im Ausland haben.

Diejenigen, die während der Pandemie mit einem Rückflugticket abgereist sind, sind keine Urlauber, die in Griechenland herumtollen. Sie taten dies mit Erlaubnis der Regierung, sich um einen kranken oder sterbenden geliebten Menschen zu kümmern, der in einigen Fällen niemanden an ihrem Bett hatte.

Jeffrey Slater beantragte eine mitfühlende Befreiung, um in die USA zu reisen und sich um seinen schwerkranken Vater zu kümmern, der mehrere Schlaganfälle erlitten hatte. Die Bearbeitung der Befreiung dauerte mehr als drei Monate, und leider starb sein Vater, während Jeffrey und seine Frau Victoria auf dem Weg nach San Diego waren. Er vermisste es weniger als 24 Stunden, sich zu verabschieden.

Victoria Slater an der mexikanischen Grenze nach Ablauf ihres US-Visums.

Victoria Slater an der mexikanischen Grenze nach Ablauf ihres US-Visums.

Jeffrey Slater

Jetzt, vier Monate später, hat das Paar gerade seine Flüge nach Hause zum fünften Mal von Qatar Airways abgesagt. Um die Sache noch schlimmer zu machen, wurde ihnen mitgeteilt, dass in naher Zukunft keine verfügbaren Tickets prognostiziert werden, da die Fluggesellschaft durch den Rückstand an stornierten Flügen ebenfalls verstopft ist.

“Der Mangel an Versicherungen ist die größte Sorge”, erklärt Jeffrey Slater. “Wir sind 60 und 63 Jahre alt, das ist also ein Problem. Wenn wir krank werden, werden wir durch die Krankenhausrechnungen zerstört.”

Neben der Versicherung kommt die Frage der Visa und der Preis für das Leben in der Schwebe. Jeffrey hat sowohl die amerikanische als auch die australische Staatsbürgerschaft, aber Victoria hat jetzt ihr ESTA-Visum überschritten. Das Paar hat mehrere Versuche unternommen, Victorias Visum zu verlängern, sogar die mexikanische Grenze zu überqueren und wieder einzureisen.

Sie lebt jetzt als illegale Ausländerin und könnte ein fünfjähriges Verbot aus den USA erhalten, wenn das Paar endlich abreisen kann. Darüber hinaus teilt das Ehepaar CNN mit, dass es bereits Zehntausende von Dollar für Unterkunft, Transport und Flüge ausgegeben hat, zusätzlich zu seiner Hypothek und den täglichen Ausgaben zu Hause in Australien.

Jeffrey Slater verlor während der Pandemie seinen 35-jährigen Job und kann aufgrund seines Status als gestrandeter Ausländer keinen Zugang zu Sozialleistungen erhalten.

Auf die Frage, was als nächstes kommt, ist er nicht optimistisch.

“Warten Sie auf einen Impfstoff? Unsere Möglichkeiten sind so knapp wie bei einem Stachelschwein in einer Ballonfabrik.”

Zweischneidiges Schwert

Die Obergrenzen gelten derzeit bis zum 31. Januar, wurden jedoch bereits zuvor verlängert und könnten erneut verlängert werden.

Dennoch ist das Leben in Australien wieder sehr normal. Alle Beschränkungen wurden gelockert, Inlandsreisen sind wieder im Spiel, Sportstadien sind voller Menschenmassen, Musiktheater ziehen ihre roten Vorhänge wieder hoch und Weihnachtsfeste sind in vollem Gange.

Das Land feiert Rekordtiefs, und der Premierminister wirbt den Staats- und Regierungschefs der Welt für seinen Erfolg.

Aufgrund der strengen Ankunftsbeschränkungen Australiens sind die Flüge ins Land fast leer - trotz einer langen Reihe von Menschen, die auf ihnen sein wollen.

Aufgrund der strengen Ankunftsbeschränkungen Australiens sind die Flüge ins Land fast leer – trotz einer langen Reihe von Menschen, die auf ihnen sein wollen.

Paul Devitt / CNN

Der Erfolg im Inland hat aber auch in der Öffentlichkeit ein Gefühl der Angst ausgelöst, mit der Sorge, dass ein Zustrom von Ankünften aus dem Ausland den unsichtbaren Feind zurückbringen könnte.

Während Online-Verhalten nicht auf die Stimmung einer ganzen Bevölkerung hinweist, ist der Missbrauch gegenüber den Gestrandeten abscheulich und bemerkenswert.

Mehrere Personen, die aufgrund des Missbrauchs, den sie bereits erhalten haben, lieber anonym bleiben möchten, haben CNN mitgeteilt, dass ihnen Kommentare im Sinne von “Es ist deine Schuld” gesendet wurden: “Du solltest Covid-19 bekommen und sterben.” “Sie verschwenden das Geld des Steuerzahlers” und “Sie haben es nicht verdient, nach Hause zu kommen.”

Es ist nicht mehr als ein kurzer Bildlauf in den sozialen Medien erforderlich, um ähnliche Kommentare zu sehen, die ihre Behauptungen stützen.

All dies lässt den Premierminister vor einem zweischneidigen Schwert stehen. Wenn er die Kappen verschrottet und neue Ausbrüche auftreten, bricht er sein Versprechen, Australien in Sicherheit zu bringen. Wenn er die Kappen verlängert, bricht er sein Versprechen, die Australier nach Hause zu bringen.

Die Entscheidung scheint jedoch bereits getroffen worden zu sein.

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