Brexit Commerce Deal Reached Between U.Ok. and E.U.

LONDON – Großbritannien und die Europäische Union haben am Donnerstag ein hart umkämpftes Handelsabkommen geschlossen, eine bittere Scheidung über mehr als vier Jahre beigelegt und die Bedingungen für eine Zukunft nach dem Brexit als nahe beieinander lebende Nachbarn festgelegt.

Das Abkommen, das vom britischen und europäischen Parlament ratifiziert werden muss, kam nach elfmonatigen Verhandlungen in Brüssel zusammen und gipfelte in einem Last-Minute-Streit um die Fischereirechte, der sich bis Heiligabend erst eine Woche vor Ablauf der Jahresendfrist erstreckte .

Obwohl die Vereinbarung Tausende von Seiten umfasst, müssen wichtige Teile der Beziehung später ausgearbeitet werden. Und es wird eine Unterbrechung des Handels über den Ärmelkanal nicht verhindern, da die britischen Exporte weiterhin einigen Grenzkontrollen unterzogen werden, was die Kosten für die Unternehmen erhöht und potenzielle Verzögerungen in den Häfen verursacht.

Trotzdem ist es ein Meilenstein im langjährigen Brexit-Drama – die Buchstütze für den Austritt Großbritanniens aus der Europäischen Union im Januar und eine Blaupause dafür, wie die beiden Seiten koexistieren werden, nachdem sie über eine 47-jährige Beziehung hinweg tiefe Beziehungen abgebrochen haben. Ein Versäumnis, sich zu einigen, hätte Großbritannien und die Europäische Union in eine erbitterte Pattsituation führen und die Beziehungen für die kommenden Jahre vergiften können.

“Es war ein langer und kurvenreicher Weg, aber wir haben viel zu zeigen”, sagte Ursula von der Leyen, die Präsidentin der Europäischen Kommission, die Exekutive des Blocks. “Dieser Moment markiert das Ende einer langen Reise.”

Der Brexit begann als ein Projekt zur Durchsetzung der britischen Souveränität und zur Beseitigung der Zwänge Brüssels. Angetrieben von der Leidenschaft gegen Einwanderer und dem Glauben, dass ein unabhängiges Großbritannien in einer sich verändernden Welt besser abschneiden würde, wurde es zuweilen zu einem unlösbaren Rätsel – wie man mehr als 40 Jahre Verbindungen auflöst, ohne Chaos einzuladen.

Im Verlauf der Debatte bewegte sich die Welt um Großbritannien. Aufstrebende Populisten wie Präsident Trump errichteten Handelshemmnisse; Die Pandemie brachte den Globalismus in die Defensive. und der Sieg von Joseph R. Biden Jr. bei den amerikanischen Präsidentschaftswahlen stellte das eigenständige Ethos des Brexit in Frage.

Um genügend Zeit für die Bewältigung dieser Probleme zu haben, erklärte sich Großbritannien bereit, die meisten Regeln und Vorschriften der Europäischen Union bis Ende dieses Jahres einzuhalten, während die Verhandlungsführer neue Regelungen für die Steuerung eines riesigen kanalübergreifenden Handels mit einem Wert von mehr als erarbeiteten 900 Milliarden Dollar pro Jahr.

Wenn das Abkommen genehmigt wird, wird es am 1. Januar in Kraft treten, viereinhalb Jahre nachdem eine knappe Mehrheit der Menschen in Großbritannien für den Austritt aus der Europäischen Union gestimmt hat und das Land in heftige Debatten und politische Spaltungen gestürzt hat.

Für den britischen Premierminister Boris Johnson, der 2019 einen Erdrutsch-Wahlsieg errungen hatte und versprach, den Brexit zu vollenden, ermöglicht ihm der Deal, dieses Versprechen zu erfüllen. Er klang triumphierend, als er kurz nach der Ankündigung sprach. “Wir haben die Kontrolle über unsere Gesetze und unser Schicksal zurückerobert”, sagte er.

“Zum ersten Mal seit 1973”, sagte Johnson, “werden wir eine unabhängige Küstennation sein, die die volle Kontrolle über unsere eigenen Gewässer hat.”

Um dorthin zu gelangen, musste der Premierminister jedoch erhebliche Zugeständnisse machen, insbesondere in Bezug auf Vorschriften, die staatliche Beihilfen für Unternehmen und europäische Rechte zur Fortsetzung der Fischerei in diesen Gewässern abdecken.

Großbritannien wird sich den Grundsätzen gleicher Wettbewerbsbedingungen anschließen und sich auf absehbare Zeit eng an die Standards und Vorschriften der Europäischen Union halten. Sollten Streitigkeiten entstehen, werden sie eher durch Schiedsverfahren als durch die von der Europäischen Union geforderten automatischen Strafen beigelegt.

Der Europäische Gerichtshof, ein Gräuel für Brexiter, wird keine Rolle spielen.

In der Fischerei, dem letzten zu lösenden und politisch sensibelsten Problem, einigten sich die Seiten auf eine Reduzierung der Quoten für Staaten der Europäischen Union um 25 Prozent in mehr als fünfeinhalb Jahren. Großbritannien hatte auf einen dreijährigen Übergang gedrängt, den Block seit 14 Jahren.

Das Abkommen gilt nicht für Dienstleistungen wie den mächtigen Finanzsektor in London, auf den rund 80 Prozent der britischen Wirtschaft entfallen.

In einem Schlag gegen junge Menschen in Großbritannien und in ganz Europa sagte Johnson, das Land werde nicht mehr am Erasmus-Austauschprogramm teilnehmen, einem europaweiten Programm, das es etwa 200.000 Studenten pro Jahr ermöglicht, ins Ausland zu reisen, um zu studieren, Berufserfahrung zu sammeln und Lehrstellen seit 1987.

Im Juni verpasste Herr Johnson die Gelegenheit, die Übergangsfrist um ein Jahr zu verlängern, und warnte, dass Großbritannien bereit sei, ohne Einigung wegzugehen, wenn Brüssel ihm nicht genügend Spielraum gebe, um seine Wirtschaft frei von dem Einfluss der europäischen Regelsetzung zu entwickeln. Noch in dieser Woche bestand er darauf, dass Großbritannien mit einem No-Deal-Ausstieg „mächtig gedeihen“ würde.

Diese Behauptung wurde in der vergangenen Woche frühzeitig auf den Prüfstand gestellt, als der Ausbruch einer sich schnell ausbreitenden Variante des Coronavirus in Großbritannien Frankreich dazu veranlasste, den Güterverkehr für zwei Tage einzustellen. Dies führte zu einer großen Anzahl von Lastwagen in der Nähe der Häfen von Dover in England und Calais in Frankreich, was die Angst vor Nahrungsmittelknappheit und leeren Regalen in britischen Supermärkten schürte.

Von Anfang an hat Herr Johnson die Verhandlungen als Gelegenheit gesehen, die Souveränität Großbritanniens in einer Welt nach dem Brexit zu behaupten. Angesichts der viel größeren Größe und der wirtschaftlichen Stärke der Europäischen Union konnten ihre Verhandlungsführer jedoch unweigerlich darauf bestehen, dass Großbritannien in einigen kritischen Punkten mit dem Block in Einklang bleibt.

Frau Von der Leyen sagte, das Abkommen würde einen fairen Wettbewerb und die Einhaltung der Regeln und Standards der Europäischen Union gewährleisten. “Kein Geschäft auf der Welt kann die Realität und die Schwerkraft in der heutigen Welt verändern”, sagte sie. “Wir sind einer der Giganten.”

Trotz der großen Interessen und der letzten Wochen der Brinkmanship verliefen die Handelsgespräche größtenteils mit weniger Drama oder Sichtbarkeit als die politische Debatte, die ihnen vorausging. Das war teilweise absichtlich. Die Regierung von Herrn Johnson wollte den Brexit aus dem Rampenlicht rücken, um eine Agenda für die Entwicklung des industriellen Nordens Großbritanniens hervorzuheben.

Externe Ereignisse veränderten aber auch die Verhandlungsdynamik.

Die Pandemie verwüstete Europa, beschäftigte die Staats- und Regierungschefs und drückte den Brexit bis sehr spät im Jahr von ihren Radarschirmen. Dies erhöhte auch den Druck, einen Deal abzuschließen, da keine Seite ihren Volkswirtschaften nach den durch monatelange Sperrungen verursachten Verwerfungen mehr Schaden zufügen wollte.

In den Vereinigten Staaten änderte der Sieg von Joseph R. Biden Jr. über Präsident Trump bei den Wahlen im letzten Monat die Berechnung für Herrn Johnson. Herr Trump, ein begeisterter Befürworter des Brexit, hatte versprochen, dass die Vereinigten Staaten ein lukratives Handelsabkommen mit Großbritannien aushandeln würden, nachdem es die europäische Umarmung verlassen hatte.

Herr Biden sagte jedoch, er betrachte den Brexit als Fehler und habe die Aushandlung neuer Handelsabkommen mit einem Land ausgeschlossen, bis die Vereinigten Staaten ihre Wettbewerbsfähigkeit im Inland verbessern. Dies hat Herrn Johnson eines seiner Hauptverkaufsargumente für den Abschluss des Brexit-Prozesses genommen.

Herr Biden ist auch ein überzeugter Verteidiger Irlands und des Karfreitagsabkommens, des Friedensabkommens, das Jahrzehnte sektiererischer Gewalt in Nordirland beigelegt hat. Eine gescheiterte Brexit-Handelsverhandlung hätte diesen Frieden bedrohen können, da sie das Gespenst einer Rückkehr zu einer harten Grenze über die Insel Irland geweckt hätte.

Während des amerikanischen Wahlkampfs machte Herr Biden Herrn Johnson darauf aufmerksam, dass Großbritannien das Abkommen nicht untergraben sollte. Und seit den Wahlen bemühen sich britische Beamte, ihre Bereitschaft zu demonstrieren, mit der Biden-Regierung in Fragen wie dem Klimawandel und der Unterstützung der NATO zusammenzuarbeiten.

Der lange Weg zum Bare-Bones-Abkommen begann im Jahr 2016, als der damalige britische Premierminister David Cameron ein Referendum über die Mitgliedschaft in der Europäischen Union plante, um jahrzehntelange Spaltungen innerhalb seiner Konservativen Partei über die Integration Großbritanniens in kontinentale Verbündete zu regeln . Unerwartet unterstützten die Wähler das Verlassen.

Aber Herr Cameron, der im Block bleiben wollte, hinderte die Beamten daran, Pläne auszuarbeiten, wie der Brexit tatsächlich aussehen würde. Diese nicht beneidenswerte Aufgabe fiel Theresa May zu, die das Amt des Premierministers übernahm, als Herr Cameron nach dem Schock der Abstimmung ausschied.

Fast drei Jahre lang arbeitete Frau May vergeblich daran, die Unterstützung des Parlaments für eine Vereinbarung zu schaffen und zu gewinnen, die das Recht der Europäer, sich in Großbritannien niederzulassen und dort zu arbeiten, beenden und es dem Land ermöglichen würde, die wirtschaftliche Umarmung der Europäischen Union zu verlassen.

Ihre Lösung für das Rätsel Nordirlands bestand darin, zu versprechen, ein Handelsabkommen auszuhandeln, aber in der Zwischenzeit relativ eng mit dem europäischen Handelssystem verbunden zu bleiben, um die Schaffung einer harten Grenze in Irland zu verhindern.

Dies hätte zwar den Unternehmen geholfen, die sich Sorgen über die Störung des Brexit machten, aber es hätte erforderlich gemacht, weiterhin viele europäische Regeln einzuhalten – was für hartnäckige Brexiter ein Gräuel war. Die Gegner des Brexit waren ebenfalls unbeeindruckt und drängten auf ein zweites Referendum, um das Ergebnis zu verwerfen.

Das Ergebnis waren Monate wütender Pattsituation und wiederholter vergeblicher Abstimmungen im Parlament, die erst mit dem Rücktritt von Frau May endeten. Mr. Johnson gewann dann seinen beeindruckenden Wahlsieg.

Obwohl sich Herr Johnson für eine viel weiter entfernte Beziehung zur Europäischen Union entschieden hatte – nur um ein grundlegendes Handelsabkommen -, erwies sich selbst dies in Monaten des Rummels, des Streits und der Brinkmanship als schwer fassbar.

Oft sprachen die beiden Seiten aneinander vorbei. Für Herrn Johnson und seine Gruppe von Brexiteers waren die Wiederherstellung der Souveränität, die Flucht vor dem europäischen Wirtschaftsregelwerk und die Wiederbelebung der britischen Wirtschaft die Hauptziele.

Für die Europäische Union war die Verteidigung der Integrität ihres Binnenmarktes von größter Bedeutung. Aufgrund der Eigenständigkeit Großbritanniens riskierte Brüssel, einem Wettbewerber, der weniger strenge Standards für den Export anwendete, den bevorzugten Zugang zu seinem Markt zu gewähren.

Während sich ein Großteil der Gespräche um arkane Fragen der staatlichen Beihilfen und Streitbeilegungsmechanismen drehte, wurden sie am Ende durch die politisch belastete, wenn auch wirtschaftlich marginale Frage der Fischereirechte fast versenkt.

In Großbritannien fischen nur 12.000 Menschen mit 6.000 Schiffen und tragen weniger als ein halbes Prozent zur Wirtschaftsleistung des Landes bei – weniger als das modische Londoner Kaufhaus Harrods. In Küstenstädten und -dörfern auf beiden Seiten des Ärmelkanals ist die Fischerei von entscheidender Bedeutung.

Während der Referendumskampagne 2016 versprach Herr Johnson den Fischern in Großbritannien, dass der Brexit die Kontrolle über die nationalen Gewässer des Landes zurückerobern würde, die seit Jahrzehnten oder in einigen Fällen Jahrhunderten mit französischen und anderen europäischen Fischerteams geteilt werden.

Aber auch in Frankreich ist die Fischerei von großer Bedeutung, nicht zuletzt für Präsident Emmanuel Macron, der 2022 vor einer Wahl steht. Französische Flotten sind stark von Fischen abhängig, die in britischen Gewässern gefangen werden. Nach den derzeitigen Quoten werden beispielsweise 84 Prozent des in einer Zone vor der englischen Küste gefangenen Kabeljaus Frankreich zugewiesen, während nur 9 Prozent nach Großbritannien gehen.

Die schwierigen letzten Tage der langen Scheidung Großbritanniens von der Europäischen Union waren geprägt von Feilschen um etwas, das die beiden Seiten seit Jahrhunderten gemeinsam haben: Schellfisch und Kabeljau.

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