Airways Gear As much as Transport Vaccines That Might Revive Journey

Monate bevor irgendjemand wusste, welcher der Coronavirus-Impfstoffkandidaten vorankommen würde oder wann er verfügbar sein würde, versuchten die Fluggesellschaften herauszufinden, wie man Dosen auf der ganzen Welt transportiert.

Während des Sommers sprachen American Airlines, Delta Air Lines und United Airlines mit Regierungsbeamten, Pharmaunternehmen und Experten, um zu verstehen, wo Impfstoffe hergestellt werden könnten, wie sie versandt würden und wie Menschen und Flugzeuge am besten positioniert werden könnten, um sie in Bewegung zu bringen. In jüngerer Zeit haben sie Chargen von Impfstoffen geflogen, um sie in Studien und in der Forschung zu verwenden oder um sich auf eine breitere Verbreitung vorzubereiten.

Die Branche wird eine wichtige Rolle dabei spielen, in den kommenden Monaten Milliarden von Dosen an Bord von Hunderten von Flügen zu befördern, nicht ausgelastete Flugzeuge und Besatzungen an die Arbeit zu bringen und genau die Medikamente in Umlauf zu bringen, von denen die Fluggesellschaften hoffen, dass sie die Menschen dazu bringen, wieder Tickets zu buchen. Die Flüge sind jedoch nur ein Teil eines globalen Staffellaufs, bei dem die Fluggesellschaften sofort einsatzbereit sein müssen.

“Wenn eine Anfrage eingeht, wird sie dringend sein und wir müssen sofort handeln”, sagte Manu Jacobs, der den Versand von Pharmazeutika und anderen Spezialprodukten für United überwacht.

Ein Expertengremium der Food and Drug Administration hat am Donnerstag empfohlen, die Notfallgenehmigung für einen von Pfizer und BioNTech entwickelten Impfstoff zu erteilen. Ein weiterer von Moderna hergestellter Impfstoff wird voraussichtlich bald zugelassen. Sobald die Agentur die Impfstoffe genehmigt hat, wird erwartet, dass der Versand ernsthaft beginnt.

Eine der größten Herausforderungen für Fluggesellschaften bestand darin, sicherzustellen, dass Impfstoffe bei eisigen Temperaturen transportiert werden. Pfizer muss bei einem unglaublich niedrigen Wert von minus 94 Grad Fahrenheit gelagert werden. Modernas können bei minus 4 Grad leichter verwaltet werden.

Für den Impfstoff hat Pfizer spezielle Kühlbehälter entwickelt, die mit Trockeneis, festem Kohlendioxid, gefüllt werden können. Die Luftfahrtbehörden begrenzen jedoch, wie viel Trockeneis in Flugzeugen befördert werden kann, da es zu Gas wird, wodurch die Luft für Piloten und Besatzungen potenziell giftig wird.

Nachdem United Tests durchgeführt hatte, die zeigten, dass es sicher war, bat es die Federal Aviation Administration im vergangenen Monat, das Limit anzuheben, damit der Pfizer-Impfstoff laut einem FAA-Schreiben vom internationalen Flughafen Brüssel zum internationalen Flughafen Chicago O’Hare fliegen kann. Die Agentur stimmte zu und erlaubte der Fluggesellschaft, bis zu 15.000 Pfund Trockeneis an Bord einer Boeing 777-224 zu befördern, verglichen mit der vorherigen Grenze von 3.000 Pfund. Eine einzelne 777 kann bis zu eine Million Dosen transportieren, sagte die Fluggesellschaft.

American und Delta arbeiten auch mit der Agentur zusammen, um die Trockeneisgrenzwerte für den Impfstoffversand zu erhöhen. Und Boeing sagte, es habe eng mit Passagier- und Frachtunternehmen sowie globalen Regulierungsbehörden zusammengearbeitet, um so viele Impfstoffe wie möglich sicher zu transportieren. In Servicebriefen, Online-Symposien und Anrufen hat der Flugzeughersteller seine eigenen Erkenntnisse zu Trockeneisemissionsraten und wichtigen Sicherheitsverfahren mitgeteilt. Boeing sagte auch, es arbeite mit anderen Luft- und Raumfahrtunternehmen an Leitlinien, die sie den Fluggesellschaften geben könnten.

United lehnte es ab, sich zu seiner Arbeit mit Pfizer zu äußern, sagte jedoch, dass es seit dem Sommer die Grundlagen für den Versand von Impfstoffen gelegt habe, was die Zusammenstellung von Teams aus dem gesamten Unternehmen und der ganzen Welt betraf.

“Wir haben sehr schnell entschieden, dass wir einige kluge Leute zusammenbringen müssen, um darüber nachzudenken, wie wir uns vorbereiten sollen”, sagte Jacobs.

Das Ausmaß und die Dringlichkeit der Verbreitung des Coronavirus-Impfstoffs sind anders als alles, was Fluggesellschaften und andere Logistikunternehmen zuvor gesehen hatten. UPS hat in der Nähe seiner Luftfrachtzentren in den USA und in Europa Gefrierbetriebe mit extrem niedrigen Temperaturen installiert, die in der Lage sind, Waren bis zu minus 112 Grad Fahrenheit kalt zu halten. Der Gesundheitszweig des Unternehmens hat auch die Produktion von Trockeneis gesteigert, wobei US-amerikanische Einrichtungen bis zu 1.200 Pfund pro Stunde produzieren können. FedEx hat auch in seinem US-Netzwerk ultrakalte Gefrierschränke hinzugefügt. Und beide Unternehmen verfügen über enorme Flotten von Frachtflugzeugen, mit denen die Impfstoffe befördert werden können.

In normalen Zeiten wird etwa die Hälfte der gesamten Luftfracht von Fluggesellschaften transportiert, häufig unter den Füßen der Passagiere. Der starke Rückgang der Flüge in diesem Frühjahr hat einen Großteil dieser Kapazität verloren, aber der dringende Bedarf an Masken, Handschuhen und Beatmungsgeräten bot den Fluggästen, die an Geldmangel litten, eine große Chance, zumindest einen Teil des verlorenen Geschäfts zurückzugewinnen. Viele Fluggesellschaften, darunter United, American, Lufthansa und Virgin Atlantic, begannen Flüge nur, um Fracht zu transportieren, und einige gingen so weit, Kisten und Waren in die Sitze zu schnallen, auf denen die Passagiere normalerweise sitzen.

Jetzt bereiten sich die Fluggesellschaften auf Flüge nur mit Impfstoffen vor: Flugzeuge mit Gefrierboxen oder Kühlschränken und einer Skelettbesatzung.

Mitte November führte American Airlines eine Reihe von Probeflügen von Miami nach Südamerika durch, um die Wärmeverpackung und ihre eigenen Handhabungsverfahren zu testen. Es hat auch bereits Sendungen für Impfstoffversuche in die ganze Welt transportiert. Andere Vorbereitungen sind zwar kritisch, aber profaner. Dazu gehören die Aufstellung der Zertifizierungen und Genehmigungen für den Transport der Waren, die Sicherstellung, dass die Übergabe des Impfstoffs zum richtigen Zeitpunkt erfolgt, und die Sicherstellung, dass die benötigten Flugzeuge zur richtigen Zeit am richtigen Ort sind.

Der Weg zu einem Coronavirus-Impfstoff ›

Antworten auf Ihre Impfstofffragen

Wenn sich der Coronavirus-Impfstoff der US-Zulassung nähert, sind hier einige Fragen, über die Sie sich möglicherweise wundern:

    • Wenn ich in den USA lebe, wann kann ich den Impfstoff bekommen? Während die genaue Reihenfolge der Impfstoffempfänger von Staat zu Staat unterschiedlich sein kann, werden die meisten Ärzte und Bewohner von Langzeitpflegeeinrichtungen an erster Stelle stehen. Wenn Sie verstehen möchten, wie diese Entscheidung getroffen wird, hilft dieser Artikel.
    • Wann kann ich nach der Impfung wieder zum normalen Leben zurückkehren? Das Leben wird erst wieder normal, wenn die Gesellschaft als Ganzes ausreichend Schutz gegen das Coronavirus erhält. Sobald die Länder einen Impfstoff zugelassen haben, können sie in den ersten Monaten höchstens einige Prozent ihrer Bürger impfen. Die nicht geimpfte Mehrheit bleibt weiterhin anfällig für Infektionen. Eine wachsende Anzahl von Coronavirus-Impfstoffen zeigt einen robusten Schutz vor Krankheit. Es ist aber auch möglich, dass Menschen das Virus verbreiten, ohne zu wissen, dass sie infiziert sind, weil sie nur leichte oder gar keine Symptome haben. Wissenschaftler wissen noch nicht, ob die Impfstoffe auch die Übertragung des Coronavirus blockieren. Selbst geimpfte Menschen müssen vorerst Masken tragen, Menschenmassen in Innenräumen meiden und so weiter. Sobald genügend Menschen geimpft sind, wird es für das Coronavirus sehr schwierig, gefährdete Personen zu finden, die infiziert werden können. Je nachdem, wie schnell wir als Gesellschaft dieses Ziel erreichen, könnte sich das Leben im Herbst 2021 einem normalen Zustand nähern.
    • Muss ich nach der Impfung noch eine Maske tragen? Ja, aber nicht für immer. Die beiden Impfstoffe, die möglicherweise in diesem Monat zugelassen werden, schützen die Menschen eindeutig vor einer Krankheit mit Covid-19. Die klinischen Studien, die diese Ergebnisse lieferten, waren jedoch nicht darauf ausgelegt, festzustellen, ob geimpfte Personen das Coronavirus noch verbreiten können, ohne Symptome zu entwickeln. Das bleibt eine Möglichkeit. Wir wissen, dass Menschen, die von Natur aus mit dem Coronavirus infiziert sind, es verbreiten können, ohne Husten oder andere Symptome zu haben. Die Forscher werden diese Frage bei der Einführung der Impfstoffe intensiv untersuchen. In der Zwischenzeit müssen sich selbst geimpfte Menschen als mögliche Spreizer vorstellen.
    • Wird es wehtun? Was sind die Nebenwirkungen? Der Impfstoff gegen Pfizer und BioNTech wird wie andere typische Impfstoffe als Schuss in den Arm abgegeben. Die Injektion unterscheidet sich nicht von denen, die Sie zuvor erhalten haben. Zehntausende Menschen haben die Impfstoffe bereits erhalten, und keiner von ihnen hat ernsthafte gesundheitliche Probleme gemeldet. Einige von ihnen haben jedoch kurzlebige Beschwerden verspürt, darunter Schmerzen und grippeähnliche Symptome, die normalerweise einen Tag anhalten. Es ist möglich, dass die Leute planen müssen, nach dem zweiten Schuss einen Tag frei zu nehmen oder zur Schule zu gehen. Obwohl diese Erfahrungen nicht angenehm sind, sind sie ein gutes Zeichen: Sie sind das Ergebnis der Begegnung Ihres eigenen Immunsystems mit dem Impfstoff und einer starken Reaktion, die eine dauerhafte Immunität gewährleistet.
    • Werden mRNA-Impfstoffe meine Gene verändern? Nein. Die Impfstoffe von Moderna und Pfizer verwenden ein genetisches Molekül, um das Immunsystem zu stärken. Dieses als mRNA bekannte Molekül wird schließlich vom Körper zerstört. Die mRNA ist in einer öligen Blase verpackt, die mit einer Zelle verschmelzen kann, so dass das Molekül hineinrutschen kann. Die Zelle verwendet die mRNA, um Proteine ​​aus dem Coronavirus herzustellen, die das Immunsystem stimulieren können. Zu jedem Zeitpunkt kann jede unserer Zellen Hunderttausende von mRNA-Molekülen enthalten, die sie produzieren, um eigene Proteine ​​herzustellen. Sobald diese Proteine ​​hergestellt sind, zerkleinern unsere Zellen die mRNA mit speziellen Enzymen. Die mRNA-Moleküle, die unsere Zellen herstellen, können nur wenige Minuten überleben. Die mRNA in Impfstoffen ist so konstruiert, dass sie den Enzymen der Zelle etwas länger standhält, sodass die Zellen zusätzliche Virusproteine ​​bilden und eine stärkere Immunantwort auslösen können. Die mRNA kann jedoch höchstens einige Tage halten, bevor sie zerstört wird.

“Wir glauben, dass jeder einzelne Akteur in dieser Branche – nicht nur die Luftfahrtindustrie, sondern auch die Logistikbranche in der Lieferkette – dies schaffen wird”, sagte Jessica Tyler, Präsidentin für Fracht bei American Airlines.

Die Fluggesellschaften haben Erfahrung mit dem Transport des Grippeimpfstoffs, und die Branche hat in den letzten Jahren mehr Pharmageschäft betrieben. Im Jahr 2015 baute American beispielsweise an seinem Drehkreuz am Philadelphia International Airport ein 25.000 Quadratmeter großes Lagerhaus für die Kühllagerung von Arzneimitteln. Dieses Lager, das rund um die Uhr überwacht wird, kann Sendungen bis zu minus 4 Grad Fahrenheit lagern und ist die größte einer Handvoll solcher Einrichtungen, die die Fluggesellschaft an einem halben Dutzend Flughäfen in den USA und in Europa betreibt. Delta und United betreiben ähnliche Kühlnetze.

Wenn es um Fracht geht, arbeiten Fluggesellschaften in der Regel mit „Spediteuren“ zusammen, Zwischenhändlern, die den Versand im Auftrag von Kunden wie Pharmaherstellern und -händlern organisieren. Mit dem Impfstoff erwarten die Transportunternehmen in einigen Fällen eine direkte Zusammenarbeit mit diesen Kunden, da es dringend erforderlich ist, den Impfstoff dort einzusetzen, wo er benötigt wird.

American und Delta arbeiten mit McKesson zusammen, einem großen medizinischen Zulieferer, den die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten in diesem Sommer als eine Art zentralen Distributor für Coronavirus-Impfstoffe eingesetzt haben. Laut Rob Walpole, Vice President von Delta Cargo, hat jeder große Impfstoffhersteller mit Ausnahme von Pfizer angekündigt, McKesson für den Vertrieb seines Produkts in den USA zu verwenden.

Seit August hat Delta Impfstoffversuchslieferungen, Testkits und andere Produkte sowohl innerhalb der USA als auch von Belgien und Lateinamerika nach Amerika befördert, sagte Walpole diesen Monat bei einem Anruf mit Reportern. Die Fluggesellschaft hat außerdem einen speziellen „Impfstoffkontrollturm“ eingerichtet, um Sendungen zu verfolgen und zu koordinieren.

Während der Zufluss von Trockeneis eine Herausforderung für die Fluggesellschaften darstellte, ist auch die Geschwindigkeit, mit der die Impfstoffe angekommen sind, eine Herausforderung, sagte er.

“Wie viele andere Dinge in diesem Jahr gibt es eine beispiellose Intensität und Menge an Veränderungen, die in den letzten zwei Monaten stattgefunden haben”, sagte Walpole. “Das hat jeden getestet, der damit in Verbindung steht.”

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